Есть в Словакии «тайный град в Карпатах» — руины известного Чахтицкого замка, посмотреть которые приезжают исключительно из-за его бывшей хозяйки — так называемой «кровавой» графини Альжбеты Баториовой (венгр. Эржебет Батори), которая стала главной героиней ряда литературных произведений, спектаклей и кинофильмов. Кто-то описывает её ужасные кровавые забавы, другие утверждают, что она стала жертвой интриг и всё из-за её огромного состояния, состоящего из множества дворцов и замков.

Исторических документов об Альжбете осталось мало. Известно, что Альжбета родилась в 1560 году, её родители были из двух разных ветвей одного и того же рода Батори, представители которого славились властным (можно сказать жёстким и жестоким) характером.

Альжбета в 15 лет была выдана замуж (кстати, на свадьбе было 4500 гостей!), мужем стал Франтишек Надаши — известный дворянин, советник короля, мужественный и отважный воевода, который имел ну очень крутой нрав. Участвовал в 15-летней войне против турков — его войском был завоеван Пешт, и отражена попытка завхата Буды турками. Прославился тем, что войско под его командованием шло в бой с отрезанными головами поверженных турков, прикрепленных к седлам наездников. На привале, ради потехи, этими же головами мог жонглировать… О времена, о нравы!

А что Альжбета? Альжбета родила пятерых детей, двое из которых умерли в раннем возрасте. По тем временам она была очень образованной дамой, которая знала 3 языка (немецкий, венгерский, латинский), знала толк в моде, успешно вела дела своих владений, увлекалась врачеванием, разбиралась в лечебных свойствах растений и при этом… замучила и выпустила кровь из 650 молодых девушек, за что была занесена в Книгу рекордов Гиннесса как женщина, совершившая самое большое количество убийств.

Продолжались мучения с 1585 по 1610 гг. Помогали ей в этом несколько слуг. Мучила изощренно и страшно. Говорят, что существовала «Железная пани«, руками которой были острые ножи, выпускавшие кровь из жертв. Этой самой кровью наполнялись омолаживающие ванны для графини.

Всё это продолжалось до тех пор, пока в самый канун Нового года — а именно 29 декабря 1610 года палантин Венгрии Юрай Турзо (словац.) не застал её в самый ужасный момент мучений молодых девушек. Четверых её слуг сразу же связали и отвезли в г. Бытча, а саму Альжбету оставили под домашним арестом в том самом замке, где она спокойно могла передвигаться и общаться с родственниками (по другой, как отмечают историки, малоподобной версии, её замуровали в башне самого Чахтицкого замка).

Если раньше эта история имела только одну сторону — Альжбета Батори — несомненная мучительница и убийца, то сегодня появилась и другая версия — Альжбета была оклеветана, а дело сфабриковано.

Озвучим версию, опубликованную в интервью с сотрудницей Словацкой академии наук по имени Tünde Lengyelová (венгеркой по происхождению) в августе 2014 года на интернет-портале http://madari.sk.

Итак, Альжбета, согласно информации из интервью, перешла из католической в кальвинистскую веру, что, очевидно, не очень-то нравилось местному евангелическому священнику. Якобы это был очень конфликтный человек и верил, что Альжбета Батори колдунья.

В письме Юраю Турзо он пишет, что графиня его преследует в образе кошки. Некоторые подозревают, что именно он был инициатором «кампании» против Альжбеты.

А Юрий Турзо (тот самый, который застал графиню в момент мучения девушек) имел большое желание завладеть поместьями Батори. А еще «карьерист» Турзо, по неизвестным причинам, был настроен против племянника Альжбеты — седьмоградского князя Габриела Батори, поэтому компромат на его тётю был очень на руку Юраю Турзо. По некоторым версиям якобы Юрай Турзо и организовал всю эту «клеветническую кампанию».

Также, в интервью упоминается, что было выслушано 307 свидетелей, и из них не было ни одного, кто был действительно очевидным свидетелем происходящего: сотня людей ничего не знала, остальные лишь слышали что-то от других.

Сам Юрай Турзо засвидетельствовал то, что нашёл одну мёртвую служанку, другая была смертельно ранена, а остальные ждали своей участи. Однако, ни одна из жертв, ждавших умучения, не дала свои показания. Опять же, со слов, до нас дошли данные, что Альжбета Батори собственноручно записывала всех своиж жерств — всего их набралось 650. А вот о «кровавых ваннах», где купалась Альжбета нигде упоминания нет —  это всё фантазии Юрая Турзо.

Как бы то оно ни было, дело до суда доведено не было. Кроме того, именно Юрай Турзо попросил короля о помиловании. Сама графиня не была отдана под суд, а лишь отдана под домашний арест(!), при этом её слуг-помощников, участвовавших в пытках и убийствах, самих подвергли страшным мучениям: двух служанок сожгли заживо, перед этим клещями оторвав пальцы, другому помощнику отрубили голову и также сожгли.

Ну, а графиня, дожив до 51 года умерла в августе 1614 года, похороны состоялись только в ноябре — тогда не существовали автомобили и самолеты — необходимо было дождаться всех родственников из разных уголков Европы. А была она, скорее всего, похоронена в евангелическом костёле Чахтиц. Но существует версия, что жители были против этого, и гроб с телом графини был тайно перезахоронен в совершенно другом месте. И это ещё одна тайна, до сих пор не раскрытая…

Да, все существующие версии о Альжбете Батори — это больше легенды и догадки, перемежающиеся фактами, а может быть, и наоборот. Одно осталось явным: в памяти людей Альжбета осталась как тиранка и убийца.